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Economía

(AMPLIACIÓN) El BOK eleva su tipo de interés de referencia a un nivel prepandemia ante los temores de inflación

14/01/2022 10:54
(AMPLIACIÓN) El BOK eleva su tipo de interés de referencia a un nivel prepandemia ante los temores de inflación - 1

Seúl, 14 de enero (Yonhap) -- El Banco de Corea (BOK, según sus siglas en inglés) ha elevado, este viernes, su tipo de interés de referencia, en 0,25 puntos porcentuales, hasta un nivel prepandemia, a medida que lidia con los persistentes temores de inflación y busca normalizar las prolongadas medidas de flexibilización monetaria en medio de la recuperación económica.

El Comité de Política Monetaria del BOK convocó su primera reunión para establecer el tipo de interés de este año y votó para elevar, al 1,25 por ciento, la tasa de referencia de interés para recompras a siete días.

La decisión se produjo después de que el banco central subiera el tipo de interés oficial, en 0,25 puntos porcentuales, en la reunión previa del comité, celebrada en noviembre. También supuso el tercer incremento de la tasa de política monetaria desde agosto, cuando el BOK realizó la primera subida en la era pandémica.

El incremento de este viernes regresó el tipo de interés oficial al nivel prepandemia, sostenido antes de marzo de 2020, cuando el BOK mantuvo una reunión de emergencia y recortó la tasa en 0,5 puntos porcentuales, al 0,75 por ciento, para amortiguar las consecuencias de la pandemia. Dos meses después, recortó el tipo de interés de referencia, aún más, hasta alcanzar un mínimo histórico del 0,5 por ciento.

El tipo de interés de margen cero había sido implementado durante alrededor de dos años para apuntalar la economía, azotada por un menor gasto y una débil actividad comercial, en medio de las incertidumbres por la pandemia.

El BOK, sin embargo, ha intensificado sus esfuerzos para regresar la política de flexibilización monetaria a la normalidad, a medida que la economía se recupera en medio de las fuertes exportaciones y aumentan las preocupaciones sobre la inflación, impulsada por las interrupciones en las cadenas mundiales de suministro y el repunte en el consumo.

Los precios al consumidor se dispararon un 3,7 por ciento, en diciembre, lo que supuso el tercer mes consecutivo en que la inflación supera el 3 por ciento.

En 2021, los precios al consumidor subieron una media del 2,5 por ciento interanual, lo que representa el mayor crecimiento en 10 años. Es más alto que el objetivo a medio plazo del BOK de mantener la subida en un 2 por ciento.

La inflación ha surgido como un problema global, que ha causado que los bancos centrales en EE. UU. y otras economías principales endurezcan sus medidas de política monetaria.

Unas actas, recién desveladas, de la reunión de diciembre de la Reserva Federal de EE. UU. (Fed), indicaron que el banco central estadounidense probablemente acelerará el endurecimiento de su política de flexibilización monetaria "más pronto o a un ritmo más rápido".

Se había anticipado, de forma generalizada, que la Fed redujera su estímulo de compra de activos de la era pandémica, en marzo, y comenzara a elevar su tipo de interés oficial, cercano a cero, en junio; sin embargo, las últimas actas plantean la posibilidad de que la subida de la tasa podría producirse en marzo, como muy pronto.

Tras la decisión de noviembre sobre la subida del tipo de interés de referencia, el gobernador del BOK, Lee Ju-yeol, dijo, a los reporteros, que la política monetaria del país sigue siendo "acomodaticia", dejando abierta la posibilidad de más incrementos de la tasa, este año.

El aumento, este viernes, del tipo de interés oficial, se produjo pese a las persistentes preocupaciones de un repunte de las infecciones por coronavirus y la propagación de la variante ómicron, altamente transmisible.

La cuarta economía de Asia se encuentra en camino de recuperación, gracias a las sólidas exportaciones, pero un resurgimiento de las infecciones y la rápida propagación de la ómicron podrían ser un lastre para el repunte del gasto privado.

El Gobierno ha vuelto a imponer restricciones antivirus endurecidas, desde mediados de diciembre, dado que las infecciones diarias habían llegado casi a 8.000 tras la implementación de la estrategia "living with COVID-19" (vivir con el coronavirus), bajo la cual se habían aplicado reglas aliviadas de distanciamiento social.

Las restricciones actuales, que estarán vigentes hasta el domingo, incluyen un límite máximo en las reuniones privadas de cuatro personas, en todo el país, y el toque de queda, de las 9:00 p.m., sobre el horario de operación en las cafeterías y restaurantes. El Gobierno planea aliviar el límite de las reuniones privadas a 6 personas, pero mantendrá el toque de queda comercial durante tres semanas más.

El BOK espera, actualmente, que la economía surcoreana crezca un 3 por ciento este año, después de su estimación de crecimiento del 4 por ciento en 2021. Por su parte, el Gobierno prevé que la economía se expanda un 3,1 por ciento este año.

ruy@yna.co.kr

(FIN)

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