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Entrevistas

Jefe del IVI: El desarrollo de la vacuna y medicamentos contra el COVID-19 avanza rápidamente

10/03/2020 16:55

Seúl, 10 de marzo (Yonhap) -- Muchos países alrededor del mundo e importantes compañías farmacéuticas están intensificando sus esfuerzos para desarrollar una vacuna y medicamentos para el tratamiento del nuevo coronavirus y sus resultados tangibles podrían comenzar a surgir a finales de este año o principios de 2021, dijo el jefe de una organización internacional que se dedica de manera exclusiva a la investigación y desarrollo de vacunas para las poblaciones pobres en países en vías de desarrollo.

Jerome Kim, director general del Instituto Internacional de Vacunas (IVI, según sus siglas en inglés), dijo, en una entrevista para la Agencia de Noticias Yonhap, que normalmente se requieren años para encontrar el tratamiento para un virus; sin embargo, el brote del COVID-19 es una emergencia que requiere una respuesta rápida.

"Si todo sale bien, los resultados (para todos los medicamentos) podrán aparecer en el cuarto trimestre del año o tal vez antes", dijo Kim.

Desde el primer brote en la ciudad china de Wuhan, el epicentro del COVID-19, a finales del año pasado, unas 113.000 personas en Estados Unidos, Japón y más de 100 países han contraído la enfermedad potencialmente mortal y más de 3.900 de ellas han muerto.

Corea del Sur ha reportado más de 7.500 casos confirmados del nuevo coronavirus desde que se informó el primer brote en el país, el 20 de enero, mientras que 54 infectados han muerto.

En los últimos días, como señal de una posible contención, el ritmo de infecciones nuevas ha disminuido en el país, aunque los casos esporádicos de infecciones masivas siguen aumentando.

El IVI es la única organización internacional del mundo que se dedica de forma exclusiva a desarrollar e introducir vacunas nuevas y mejoradas para proteger a las personas más pobres del globo, especialmente niños. El instituto opera de conformidad con un tratado firmado con diferentes países y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Pese a los esfuerzos extenuantes y concertados para desarrollar una vacuna y curas para el nuevo coronavirus, hasta este momento, no existen medicamentos ni vacunas viables y verificados.

Actualmente, hay cuatro fármacos candidatos contra el nuevo coronavirus, junto con aquellos que están siendo probados localmente en China. Los medicamentos son el Remdesivir, usado contra el ébola; Umifenovir, desarrollado en Rusia para combatir la gripe; Camostat, un fármaco de interferencia vírica desarrollado en Japón; y Kaletra, fabricado por AbbVie para combatir el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y que ya se ha utilizado en pacientes infectados con el nuevo coronavirus en Corea del Sur.

Los ensayos clínicos de fase III del Remdesivir, producido por el gigante farmacéutico estadounidense Gilead, podrían realizarse pronto en Corea del Sur.

En cuanto a las vacunas, si las autoridades sanitarias lo aprueban, se podrían llevar a cabo ensayos clínicos reales en Corea del Sur en abril y mayo. Kim dijo que esto es muy rápido, teniendo en cuenta que el desarrollo de vacunas normalmente tarda de 5 a 10 años.

Los ensayos clínicos relacionados con el COVID-19 podrían comenzar a finales de este mes o principios del próximo en EE. UU., agregó.

El IVI, fundado en 1997 como iniciativa del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, está trabajando con varios Gobiernos, incluidas las autoridades surcoreanas, y organizaciones con fines similares, como la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI), para encontrar las formas de afrontar mejor la peligrosa enfermedad, que se ha propagado rápidamente alrededor del mundo.

El experto en vacunación, quien ostentó el rango de coronel en el Cuerpo Médico del Ejército de EE. UU., dijo que los pacientes de coronavirus aparentemente experimentan un buen resultado si reciben una buena atención médica de apoyo, un diagnóstico temprano y el tratamiento necesario, según sea el caso.

Aproximadamente el 80 por ciento de los pacientes solo experimenta síntomas leves, el 14 por ciento padece severos y el 5 por ciento requiere tratamiento de cuidados intensivos.

En Corea del Sur, la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus es del 0,7 por ciento, la cual es más alta que el 0,1 por ciento, aproximadamente, de la gripe estacional, aunque es más baja que el 2 o 3 por ciento que se ha registrado en las víctimas del COVID-19 en otras partes del mundo.

El doctor, quien enseñó medicina en la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicios Uniformados, dijo que la detección enérgica en Corea del Sur parece estar dando resultados al contener la propagación.

La respuesta de Corea del Sur fue sumamente rápida, mientras que las autoridades locales establecieron de forma inmediata protocolos de monitorización e incluso instalaciones de autoservicio para las pruebas del coronavirus, dijo.

Kim advirtió que, aún si el número de casos confirmados se reduce en el país y el mundo, existe la necesidad de estar pendiente de futuras eclosiones que puedan ocurrir.

En 2014, Kim fue nombrado una de las "50 personas más influyentes en el sector de vacunación", por Vaccine Nation.

La foto de archivo, proporcionada por el IVI, muestra a su director general, Jerome Kim, posando frente a un laboratorio de vacunas en la oficina principal de la organización, en Seúl. (Prohibida su reventa y archivo)

ruy@yna.co.kr

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