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Cultura y Deportes

(5ª AMPLIACIÓN) Los casos de coronavirus superan los 1.300 en Corea del Sur y se comienza a examinar a los fieles de la secta

26/02/2020 17:54
Los trabajadores desinfectan una zona que rodea la iglesia Myungsung, una iglesia presbiteriana con 80.000 fieles, el 26 de febrero de 2020, en Seúl, después de que un pastor diera positivo en la prueba del nuevo coronavirus.

Seúl, 26 de febrero (Yonhap) -- Los casos confirmados del nuevo coronavirus en Corea del Sur han superado, este miércoles por la mañana, los 1.300 infectados, mientras que las autoridades han comenzado a examinar a alrededor de 210.000 fieles de una secta religiosa que se encuentra en el foco de la rápida propagación en el país.

Los 284 casos nuevos reportados esta mañana, llevaron el total de infectados a 1.261, frente a los 51 casos reportados la semana pasada, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea del Sur (KCDC, según sus siglas en inglés)

Hasta ahora, han muerto en Corea del Sur 12 personas infectadas por el virus originario de China, incluidos un hombre surcoreano, de 73 años, quien era miembro de la secta religiosa en la ciudad sudoriental de Daegu, y un ciudadano mongol, de 36 años, que se encontraba hospitalizado para un transplante de hígado.

Se pronostica que el número de casos confirmados aumente significativamente en los próximos días, ya que las autoridades sanitarias han comenzado a examinar a los miembros de la Iglesia de Jesús Shincheonji, el Templo del Tabernáculo del Testimonio, ligada a la rápida propagación en otras provincias.

Para este miércoles, las autoridades sanitarias planean completar las pruebas del virus de unos 1.300 miembros de la secta religiosa, de los aproximadamente 9.000 que pertenecen a la iglesia de Daegu, dijo a los reporteros el viceministro de Salud y Bienestar Social, Kim Kang-lip.

El Gobierno tendrá disponibles 1.600 camas en Daegu y sus áreas vecinas para el domingo, a fin de prepararse para un posible aumento drástico en el número de infectados, agregó.

Las autoridades también planean enviar más trabajadores sanitarios a Daegu, mientras que 205 doctores y enfermeros se han ofrecido voluntarios para trabajar en la ciudad azotada por el coronavirus.

Las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK) también confirmaron que uno de sus soldados dio positivo en la prueba del nuevo coronavirus, convirtiéndose en el primer soldado de EE. UU. en contraer el COVID-19 en el país asiático.

Alrededor del 80 por ciento de los casos confirmados están vinculados a dos grupos de infecciones, uno en la unidad de Daegu de la Iglesia de Jesús Shincheonji, y el otro en un hospital en la comarca adyacente de Cheongdo. El número total de casos confirmados en Daegu y la provincia vecina de Gyeongsang del Norte ha alcanzado los 710 y 317, respectivamente.

De los 284 casos nuevos, 167 sucedieron en Daegu, a 300 kilómetros al sureste de Seúl, y 68 en Gyeongsang del Norte.

Un andén en la estación de Dongdaegu, en la ciudad de Daegu, azotada por el COVID-19 y localizada a 330 kilómetros al sureste de Seúl, se muestra vacío, el 25 de febrero de 2020, a medida que la gente se abstiene de viajar en medio de la propagación del nuevo coronavirus.

El 12 de febrero, un total de 147 surcoreanos y sus familiares chinos fueron evacuados de Wuhan, el epicentro del virus, en un vuelo fletado.

Entre ellos, 144 personas dieron negativo en la prueba del virus y serán dadas de alta del centro de aislamiento el jueves, según la directora general del KCDC, Jeong Eun-kyeong. Agregó que las tres personas restantes serán sometidas a otra prueba.

Otras provincias y ciudades importantes han reportado algunas infecciones, incluido Seúl, que reportó cuatro casos adicionales, dijo el KCDC en un comunicado.

En otro suceso preocupante, el número total de pacientes en Busan -la segunda ciudad más grande del país, con 3,5 millones de habitantes- llegó a 58, 23 de los cuales están ligados a una iglesia cristiana en el distrito de Dongnae.

Los 23 pacientes de la iglesia de Oncheon, en Busan, asistieron a un retiro de tres días, organizado por la iglesia, que terminó el 17 de febrero, según los funcionarios. Todavía se desconoce cómo fueron infectados con el virus.

Este miércoles, Busan reportó 16 nuevos casos y la provincia de Gyeonggi reportó nueve nuevos casos, dijo el KCDC.

Desde que subieron la alerta a "rojo", el nivel más alto, el domingo, las autoridades sanitarias se han concentrado en detener la propagación del virus en Daegu, el epicentro del brote en el país, y la provincia de Gyeongsang del Norte.

El 20 de enero, Corea del Sur confirmó su primer caso de coronavirus, una mujer china procedente de Wuhan, el epicentro del brote del virus; sin embargo, el ritmo de aumento de las infecciones no había sido alarmante hasta el 17 de febrero, cuando una mujer, de 61 años, ligada a la secta religiosa en Daegu, dio positivo en la prueba del virus, aunque todavía se desconoce cómo lo contrajo.

Se ha pedido a la gente que evite realizar reuniones que no sean esenciales y procuren trabajar desde casa, mientras que varios eventos deportivos, conciertos y congregaciones públicas han sido cancelados. Todas las escuelas retrasaron durante una semana el inicio del semestre de primavera, hasta el 9 de marzo.

A medida que surgen infecciones del virus, cuyo origen no puede ser rastreado, en otras ciudades principales, incluidas Busan y Seúl, las preocupaciones aumentan sobre la posibilidad de que aparezcan nuevos grupos de infecciones.

Jun Byung-jool, profesor de medicina preventiva en la Facultad de Estudios Superiores de Medicina de la Universidad CHA, dijo que el nuevo coronavirus se está propagando más rápido que el brote de gripe porcina H1N1 en 2009, que provocó la transmisión comunitaria en el país alrededor de 70 días después de que se confirmara el primer caso.

Jun dijo que, pese a que es invisible, la transmisión local del COVID-19 está ocurriendo.

A fecha del martes por la mañana, el país ha dado de alta de los hospitales a 24 pacientes completamente recuperados del nuevo coronavirus.

El número de personas que están siendo examinadas y bajo cuarentena llegó a 20.716. El país ha sometido a la prueba del virus a un total de 52.292 casos sospechosos, 31.576 de los cuales dieron negativo.

Los funcionarios de cuarentena desinfectan el vagón de un tren bala KTX, el 25 de febrero de 2020, en la estación de Suseo, en Seúl, en medio de la propagación del nuevo coronavirus en el país.

adrian@yna.co.kr

(FIN)

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