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(2ª AMPLIACIÓN) Un nuevo contigente de tropas surcoreanas parte a las aguas de Somalia en medio de las especulaciones del estrecho de Ormuz

13/08/2019 14:41
El destructor surcoreano Kang Gam Chan, de 4.400 toneladas, está anclado, el 13 de agosto de 2019, en una base naval de Busan, para transportar a un contingente de 300 soldados de la Unidad Cheonghae. El contingente, el 30º de su tipo, partirá al golfo de Adén, este mismo día, para combatir la piratería en aguas frente a Somalia durante los seis próximos meses.

Seúl, 13 de agosto (Yonhap) -- Corea del Sur ha despachado, este martes, un nuevo grupo de soldados al golfo de Adén, en sus esfuerzos contra la piratería marítima, según ha dicho la Armada, en medio de las especulaciones de que el contingente también podría llevar a cabo misiones en el estrecho de Ormuz, como parte de una coalición liderada por Estados Unidos.

El 30º contingente de la Unidad Cheonghae partió desde la ciudad portuaria de Busan, en el sur del país, para llevar a cabo misiones contra la piratería en las aguas de la costa de Somalia, durante seis meses, a partir de septiembre, según informó la Armada.

El contingente de 300 soldados surcoreanos de las fuerzas especiales, incluidos equipos de Mar, Aire y Tierra/Demolición Submarina (SEAL/UDT, según sus siglas en inglés), infantes de marina y pilotos navales, operará el destructor Kang Gam Chan, de 4.400 toneladas, para proteger a los barcos surcoreanos en las aguas de Somalia y proporcionar apoyo a los barcos de otros países cerca de las aguas.

El despliegue rutinario está llamando la atención debido a la posibilidad de que las misiones de la unidad se expandan al estrecho de Ormuz, donde EE. UU. solicitó a sus aliados la formación de una coalición contra las actividades militares de Irán, en medio de las elevadas tensiones entre Washington y Teherán.

Aunque Seúl ha dicho que no recibió ninguna solicitud oficial de EE. UU. sobre la materia, el secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, destacó la importancia de la libertad de navegación en la región y solicitó el apoyo internacional durante su reunión con el ministro de Defensa de Corea del Sur, Jeong Kyeong-doo, efectuada, la semana pasada, en Seúl.

En respuesta, el ministro dijo a Esper que el Sur es consciente de la importancia de salvaguardar las aguas en la zona, y que ha estado analizando varias opciones para proteger a sus ciudadanos y petroleros en la región.

Reiterando su postura previa, el Ministerio de Defensa dijo, este martes, que el envío del destructor es para continuar la misión de la unidad surcoreana en el golfo y que su preparación no consideró un posible despliegue en el estrecho.

El 30º contingente de 300 soldados de la Unidad Cheonghae toma parte en una ceremonia de despedida, celebrada, el 13 de agosto de 2019, en una base naval de Busan, antes de partir al golfo de Adén para combatir la piratería en aguas frente a Somalia, durante los próximos seis meses, en el destructor surcoreano Kang Gam Chan, de 4.400 toneladas.

La portavoz del ministerio, Choi Hyun-soo, dijo, durante una sesión informativadm regular, que no se realizó ningún cambio notable en el sistema de armas instalado en el navío y que no se ha mantenido ningún contacto a nivel de trabajo sobre la cuestión con Washington.

El envío de la Unidad Cheonghae a las aguas de Irán ha sido citado como una de las opciones más plausibles para que Seúl se una a la coalición, dado que no requiere ninguna aprobación parlamentaria adicional mientras el número de soldados se mantenga sin cambios.

Desde Corea del Sur se tarda un mes en llegar al golfo de Adén, según dijeron oficiales de la Armada, añadiendo que el golfo está a cuatro días de navegación del estrecho de Ormuz.

Al respecto, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Seyyed Abbas Mousavi, dijo, la semana pasada, a la Agencia de Noticias Yonhap, que Irán no desea que Corea del Sur participe en la coalición y ha solicitado que se mantenga neutral, diciendo que tal medida elevaría las tensiones en la región, que se teme que afecte a los países socios de Irán, incluida Corea del Sur.

EE. UU. ha estado recibiendo respuestas encontradas de sus aliados en cuanto a su plan. El Reino Unido e Israel anunciaron su voluntad de participar, mientras que Alemania rehusó y Japón ha tomado una postura cautelosa.

Como el pasadizo principal del petróleo del mundo, que forma un embudo entre el golfo Pérsico y el golfo de Omán, el estrecho es la ruta al mar abierto para más de la sexta parte de la producción mundial de petróleo y cerca de un 70 por ciento de las importaciones de petróleo de Corea del Sur.

Durante la última década, la unidad ha proporcionado apoyo para la seguridad de unos 22.400 navíos y, a fecha de finales de julio, ha combatido contra 21 ataques pirata en las aguas traicioneras, según informó la Armada.

felicidades@yna.co.kr

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